Monsieur Privé en el décimo quinto aniversario del restaurante japonés Shibui de Barcelona (2000/15)

Con el cambio de milenio y ante la terrible amenaza, del ya olvidado, "Efecto 2000"el empresario catalán Jordi Magester hizo realidad un sueño, desarrollar en la Ciudad Condal su ideal de restaurante japonés, un espacio donde poder disfrutar de la mejor comida tradicional y evolucionada del Japón en un entorno exclusivo que casara con el espíritu abierto y cosmopolita de la zona.

Tras llevar a cabo un exhaustivo estudio de mercado y evaluar las deficiencias y las carencias de la oferta gastronómica local, elaboró un cuidadoso plan de negocio donde desarrolló una fórmula de éxito factible que escapase de moda alguna y huyese de toda tendencia imperante en aquel momento. Así fue como nació"Shibui", un novedoso restaurante de alta cocina japonesa que abrió por primera vez sus puertas hace ya quince años en la zona alta de Barcelona y que gracias al exquisito gusto de la interiorista Susana Ocaña se ha convertido en un punto de encuentro obligado de rostros conocidos y celebridades internacionales.    
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Considerado un espacio gastronómico evolutivo y en expansión, de la mano del célebre y reconocido maître Jose Luis Sicilia se ha lanzado una nueva linea de coctelería de autor elaborada a partir de una base de sake que encandila a todo aquel que se anima a probarla. Por el momento su ya famosa sangría de cava y sake Shibui, sus sake tonics o sus mojtos de sake son ya conocidos por todos los asiduos y amigos del Shibui.
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De su completa carta nos sugieren dar comienzo con un variado entrante de brochetas. 

La kushiyaki de buey wagyu destaca por su agradable y suave sabor en el paladar y original contraste de texturas. 

El yakitori de pollo sorprende por la melosidad de la carne y su muy acertado punto de cocción.

La hotate kushiyaki de vieiras va más allá y su sabor a mar abre paso a un nuevo juego de sensaciones.

La salsa actúa a modo de nexo de unión entre los tres tipos de carnes presentados, reduciendo y difuminando sutilmente el contraste de sabores.
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Tras reeducar los cinco sentidos a la supremacía y la solemnidad de la mejor cocina japonesa con un entrante de excepción, nada mejor que dar paso al primer plato.

Ante la incertidumbre de no saber que pedir cuando todo es más que apetecible, se nos recomienda probar el solomillo de buey wagyu al estilo de Kóbe a la brasa.

A la espera de que el plato alcance la temperatura óptima para ser servido, el camarero añade como anécdota personal el trato de lujo que reciben los bueyes en las granjas donde son criados. Lejos de lo que muchos puedan pensar, viven a cuerpo de rey siendo tratados con sumo cariño y esmero, dándoles de beber cerveza a volonté y poniéndoles cada día una selección con las mejores piezas de música clásica de la historia, obteniendo como resultado una de las mejores carnes que existen a día de hoy en el mercado.
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Vislumbrados por la extensa selección de más de 50 piezas que forman la lonja de este templo de la cocina japonesa, se presenta un plato de sushi variado compuesto por las piezas más representativas de la casa y algunas de las novedades de la carta. 

Todo está realmente delicioso. Ante este despliegue de maestría y buen saber hacer, duele hasta lo más profundo del alma no poder terminarse el plato.
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Como acompañamiento principal debería de ser obligado pedir el tártar de toro con caviar.

Se carecen de palabras y términos específicos para describir, si no se prueba, esta delicia de mar. 

Su presentación actúa a modo de alegoría visual donde el equilibrio lo rige todo en una composición sublime de ingredientes, texturas y color donde no hay cabida alguna a la improvisación y donde todo está dispuesto con sumo cuidado para que todo resulte perfecto.

Siguiendo el ritual de la degustación de un tártar, se remueve todo para que cada ingrediente se impregne bien en la salsa de soja, tras esperar unos minutos el placer está servido.

Con el primer bocado es inevitable no cerrar los ojos y trasladarse a una paradisíaca playa de ensueño. El suave aroma a mar arropado por un manto de especies, combina en armonía con el resto de ingredientes dando lugar a un sabor homogéneo, pero a su ver repleto de pequeños matices, que estallan en el paladar a medida que se saborea la totalidad del conjunto del plato.
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Como toda hazaña épica o buen cuento de hadas que se precie, este llega a su fin con un postre de ensueño, a la altura de los paladares más exigentes, que despertará al poeta haiku que todos llevamos dentro.

El choko yuzu es una mousse de chocolate con cítrico japonés decorado con una cobertura de té, cuya presentación recuerda a la de un kaki / palo santo tras ser recolectado en otoño. 

Como si de un éclair se tratase, fugazmente su sabor envuelve al comensal con un intenso halo de contrastes y sensaciones.

(Agenda de Louis Vuitton, Pluma estilográfica de Montblanc, Broche de Chanel)

Monsieur Privé en la Opihr World Adventure Cocktail Competition de Opihr Oriental Spiced Gin

Cuenta la leyenda que la tierra de Opihr era un misterioso enclave de Oriente famoso en todo el mundo desde la época del rey Salomón por la prosperidad y las riquezas de sus tierras. 

Cautivados por la magnificencia y la solemnidad de esta leyenda, G&J Distillers, una de las destilerías más antiguas del mundo y precursora del estándar London Dry Gin, recuperó el nombre de Opihr devolviéndole parte del esplendor de antaño a lo largo de sus más de 250 años de historia.

Pese a que su formula es secretamente guardada con recelo y hermetismo bajo siete llaves, es sabido por todos que se elabora con una selección de exóticos botánicos recogidos a mano, uno a uno y escogidos cuidadosamente por la Maestra Destiladora Joanne Moore

Al abrir la botella su aroma traslada a todo aquel que lo percibe al lejano Oriente. Su indescriptible olor a bayas de cubeba de Indonesía, pimienta tellicherry de la India o cilantro de Marruecos se apoderan poco a poco, uno a uno de nuestros cinco sentidos. 

(Imágenes de las polaroids cortesía de Valentina Vandici, bolsos de Chanel, Agenda de Louis Vuitton y pluma de Montblanc)
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Leyenda, pasión por un trabajo bien hecho y una tradición de más de 250 años abalan el éxito de un exclusivo producto que ha cautivado los paladares más exigentes de más de cinco generaciones. 

Dentro del amplio y competitivo mundo de los destilados, la ginebra es a día de hoy la que con diferencia reina por encima del resto de bebidas espirituosas, siendo la más vendida, por encima del whisky o el cognac, llegándose a convertir en todo un reclamo social, símbolo de estatus y poder. 

(Agenda de Louis Vuitton, Sombrero, broches, cartera y guantes de Chanel, y Polaroids cortesía de Valentina Vandici)
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Tras un mes de concurso en el que los mejores bartenders de nuestro país se han inspirado en la antigua Ruta de las Especias para presentar creaciones únicas con Opihr Oriental Spiced Gin.

El pasado mes de julio Opihr Oriental Spiced Gin retó a los bartenders españoles a que crearan cócteles únicos que reflejaran el interesante mapa de sabores de la marca, inspirados en la antigua Ruta de las Especias.

(Agenda de Louis Vuitton, Pluma de Montblanc, Bolso, botas y broche de Chanel)
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Tras varias semanas de recepción de candidaturas provenientes de todos los puntos de la geografía española, Álvaro Martín Cuesta (Hotel Me Ibiza by Meliá) y Valentina Vandici (Hotel Do Reial, Barcelona) han sido los dos bartenders seleccionados para representar a nuestro país en la gran final mundial de la “Opihr World Adventure Cocktail Competition”

España ha sido el país que más concursantes ha aportado a esta competición con cerca de 60 participantes, un claro reflejo del auge de la coctelería en nuestro país. El bartender Álvaro Martín (Hotel Me Ibiza by Meliá) apostó por una original propuesta denominada “El Mercader”, para la que se inspiró en los mercaderes que se encargaban de la comercialización de las especias, y en las aventuras que vivían en sus rutas de viaje. 

Por su parte, Valentina Vandici (Hotel Do Reial, Barcelona), ha resultado finalista gracias a su cóctel “Rey Salomón”, inspirado en la antigua ruta de las especias y en la riqueza que el Rey Salomón hizo gracias al comercio de las mismas. 

Los dos bartenders españoles viajarán hasta la ciudad de Marrakech el próximo mes de septiembre para enfrentarse al resto de finalistas de otros países, y demostrar que merecen alzarse con el título de mejor coctelero en la gran final mundial. Allí, realizarán numerosas pruebas de habilidad y precisión, además de enfrentarse a una ruta por el zoco de la ciudad en donde, con un tiempo y presupuesto limitados, tendrán que abastecerse con todos los ingredientes del cóctel que prepararán en la gran final. Los dos finalistas españoles competirán con sus recetas y habilidades contra los mejores bartenders de Estados Unidos, Reino Unido, Portugal e Irlanda

Entre todos los finalistas que se darán cita en la ciudad de Marrakech, solo uno podrá hacerse con el preciado título de mejor bartender de la “Opihr World Adventure Cocktail Competition 2015”, convirtiéndose así en Embajador Internacional de la marca durante el año 2015-2016.

(Agenda de Louis Vuitton, Gafas de sol de Chanel, Polaroids cortesía de Valentina Vandici y Cointreau)